Новости в фейсбук

В лесах Шри-Ланки обнаружили новый вид ящериц-носорогов

Сотрудники МГУ совместно со шри-ланкийскими коллегами описали новый вид рогатых агам, обитающий в тропических лесах Шри-Ланки. Необычная ящерица получила название Ceratophora ukuwelai. Самцы нового вида, подобно уже известным представителям рода, украшены своеобразными «рогами», которые растут у них на носу. Открытие нового вида позволило больше узнать об эволюции этих структур. Описание C. ukuwelai опубликовано в журнале Amphibian and Reptile Conservation. Исследования проведены при поддержке гранта Российского научного фонда (РНФ).

Рогатые динозавры давно исчезли с лица Земли. Однако, глядя на некоторых современных ящериц, можно подумать, что трицератопсы и их сородичи не вымерли, а просто сильно уменьшились. Речь о нескольких видах африканских и мадагаскарских хамелеонов, американских анолисов и азиатских агам, которые отрастили себе своеобразные рога на кончике морды.

«Разные виды ящериц не унаследовали рога от общего предка. У представителей отдельных семейств строение этих структур сильно различается, поэтому герпетологи предполагают, что в процессе эволюции они возникали независимо и неоднократно. Одним ящерицам рога, вероятно, служат для брачных ритуалов, в то время как другим помогают маскироваться», – отмечает руководитель проекта по гранту РНФ Николай Поярков, кандидат биологических наук, доцент Московского государственного университета.

Один из родов ящериц-носорогов так и называется – рогатые агамы (Ceratophora, с латыни дословно переводится как «рогоносцы»). Он относится к подсемейству Draconinae в составе семейства Agamidae. Рогатые агамы живут исключительно в тропических лесах на острове Шри-Ланка. Ученым известно пять видов этих ящериц, три из них были описаны еще в девятнадцатом веке, два – в самом конце двадцатого.

Однако российские ученые совместно со шри-ланкийскими коллегами доказали, что разнообразие цератофор изучено не до конца. Они решили более тщательно исследовать самый распространенный вид рода – C. aspera. Эта ящерица населяет равнинные и предгорные тропические леса по всему юго-западу Шри-Ланки.
Анализ музейных образцов и живых экземпляров, пойманных в лесах острова, показал, что рогатые агамы из леса Сальгала на северной границе тропических лесов, которые впервые попались на глаза ученым в августе 2019 года, заметно отличаются от C.aspera с точки зрения пропорций тела и расположения чешуй.
Генетический анализ подтвердил, что предки двух рогатых агам разделились еще в миоцене, более пяти миллионов лет назад. В результате популяция из леса Сальгала получила статус отдельного вида и название Ceratophora ukuwelai – в честь шри-ланкийского герпетолога Канишки Укувелы (Kanishka D. B. Ukuwela), автора многих работ об амфибиях и рептилиях Шри-Ланки и Юго-Восточной Азии.

У разных видов рода Ceratophora размер и форма рога довольно сильно различаются. Например, у C. stoddartii эта структура напоминает шип и имеется как у самцов, так и у самок. У C. tennentii рог мягкий и больше похож на лист, причем у самцов он крупнее. У самцов C. aspera на морде вырастает длинное образование, похожее на еловую шишку, в то время как самки его лишены. Наконец, у C. karu рог крошечный и есть лишь у самцов, а у C. erdeleni оба пола обходятся без каких-либо украшений на носу. Открытие C. ukuwelai дополняет эту разнообразную картину еще одним вариантом. У этого вида самцы обладают хорошо развитым длинным рогом, а у самок его нет.

В попытке выяснить, почему украшения рогатых агам столь разнообразны, исследователи построили генеалогическое древо для этого рода и двух других шри-ланкийских агам (Lyriocephalus и Cophotis). Оказалось, что наличие и длина рогов у отдельных видов слабо коррелируют с их эволюционной близостью. Например, рогатая агама с ростральным выростом у обоих полов (C. stoddartii) оказалась ближайшим родственником «безрогой» рогатой агамы (C. erdeleni). Авторы предполагают, что общий предок родов Ceratophora, Lyriocephalus и Cophotis мог обладать небольшим рогом, который у его потомков либо увеличивался, либо исчезал полностью.

«К сожалению, C. ukuwelai рискует исчезнуть вскоре после открытия. За десять учетов в лесу Сальгала исследователи встретили всего пять особей этого вида, что говорит о его редкости. Кроме того, среда обитания новой рогатой агамы, и без того небольшая по площади, быстро сокращается под натиском плантаций и застройки. Поэтому авторы призывают присвоить C. ukuwelai статус вида, находящегося на грани полного исчезновения (Critically Endangered, CR)», – добавил Николай Поярков.

Фото. Необычная ящерица Ceratophora ukuwelai. Николай Поярков/МГУ