История науки и техники
Страх к змеям заложен в человеке чуть ли не генетически. Да, некоторые из них - одни из самых ядовитых животных на свете. Но мало кто знает, что жабы ядовиты все. Их тоже боятся, но, правда, из-за незнания об их токсичности, боятся другого. Часто распространенный предрассудок – если возьмешь жабу на руки, появятся бородавки, чуть ли не страшнее чем у самого этого земноводного. Безусловно, это не имеет отношения к действительности. Которая гораздо интереснее. В жабьих бородавках содержится яд, причем довольно сильный. Однако для людей, в отличие, например от собак, они вам совсем не страшны. Ведь никому в здравом уме не придет в голову съесть жабу. А вот собаки, да и другие хищные животные, еще не умудренные опытом, легко попадаются. И очень редко после этого пытаются на нее напасть снова. Поэтому, считается, что у жаб очень мало естественных врагов. Теперь собственно о жабьем яде. Ядовитые железы жаб лишены аппаратов, позволяющих наносить ранения и вводить свои выделения непосредственно в кровь, они пассивные. Мелкие одиночные ядовитые железы имеют открытый выводной проток. Когда хищник, преследующий жабу, хватает ее, из всех малых ядовитых желез рефлекторно выделяются вещества с резким специфическим запахом, чрезвычайно горьким вкусом, жгучим и рвотным действием. Но до тех пор пока жаба не схвачена, как бы ее ни преследовали, выделения из желез не происходит. Таким образом, если это медленное и неповоротливое земноводное схвачено хищником, оно скорее всего погибнет от травм. Но хищник надолго, а то и навсегда запомнит, что жаб есть нельзя. Тем самым, принесенная жертва становится не напрасной. До сих пор мы, конечно, говорили об обычных зеленых жабах средней полосы. Не менее знамениты жабы, живущие в тропическом климате. Жаба-ага была завезена в Австралию еще до Второй мировой войны для борьбы с вредителями сахарного тростника. После этого она сильно там расплодилась и стала настоящим бичом местных хищников. Ее яд, увы, смертелен. И хищник попытавшийся ее съесть, увы, ничему больше не научится, как те же собаки или ежи средней полосы. А жаб-то много, вот и количество смертельных случаев стало нарастать просто катастрофически. Правда в последние годы появились и хорошие новости. Оказывается, молодые жабы не так токсичны, поэтому крокодилы, змеи и другие хищники, все-таки имеют «материал», на котором могут выучиться. Уже несколько раз наблюдали, что когда жаба-ага вторгалась в новые ареалы обитания, то поголовье хищников там довольно резко падало в первый год. В последующие годы, эта грозная тенденция сходила на нет: хищники поняли, что нападать на выглядящих вкусно земноводных опасно.